沙特风暴未完!这次是要加入美国页岩油?

据《华尔街日报》报道,沙特正主动向美国寻求页岩资产的投资机会。这被视为沙特在国有石油公司首次公开募股(IPO)前,开始扩大国际油气生产投资的举措。

知情人士称,沙特国家石油公司沙特阿美(Saudi Aramco)已就入股Tellurian Inc.或在未来购买该公司部分能源进行了初步讨论。Tellurian是位于休斯顿的一家液化天然气开发商,消息传出后,周三Tellurian的股价上涨了2.7%。这些知情人士还表示,沙特阿美还瞄准了美国两大页岩油气产区──二叠纪盆地(Permian)和鹰滩油田(Eagle Ford),咨询过收购资产的相关事宜,并正与未经披露的其他美国公司谈判天然气出口协议。这些举动有可能打破沙特从来不进口任何天然气与石油的惯例。目前这些讨论尚未进入后期阶段。

文章分析指出,页岩油向来是传统产油国的死对头,沙特任何试图收购美国油气资产的行动都会被视为分水岭。美国页岩油繁荣不仅动摇了沙特的王者地位、长期压低油价,还迫使沙特政府祭出减少石油依赖的大规模举措。沙特曾是美国原油的最大进口来源,可到今年9月份,沙特出口美国的原油量已经跌至30年来最低。哥伦比亚大学全球能源政策中心主任Jason Bordoff称:

“从历史的角度来看,这个消息令人震惊,不禁让人想起页岩油革命那些惊天动地的影响。”
究其原因,分析认为沙特寻求能源投资的对外扩张得益于与美国外交关系的改善。此外,国际油价复苏,12月初一度站上2015年6月以来的高位65美元/桶,也令沙特有了更大的底气去拓展投资计划。本周二沙特公布的2018财年预算案显示,沙特明年的财政预算支出为2608亿美元,比今年高出大约5.6%,创历史新高,沙特国家开发基金和主权财富基金都会扩大投资。

《华尔街日报》分析指出,沙特想要投资美国页岩资产,除了因为本国的天然气储量很难开采且含硫量较高外,可能也想学其他中东产油国的做法,借机多了解美国页岩油的商业模式和产业链生态。阿联酋主权基金穆巴达拉(Mubadala)今年初就试水了一个美国页岩油的私募股权产品,其负责人明确表示,投资是为了理解页岩油技术和金融层面的模式,特别是成本问题。

对于购买美国液化天然气产品,可能也与沙特王储提出的“愿景2030”经济改革计划有关,目的是减少对石油产业的依赖。而且,沙特也一直希望增加天然气发电的比例,以将更多石油用于出口,从而获得更多石油收入。根据美国知名油轮经纪Poten & Partners的统计,沙特每年可以进口高达1200万吨的液化天然气,成为中东最大的LNG进口国。从长期来看,增加石油出口换取的额外收入足以抵消进口天然气的初始成本。

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